giovedì, Febbraio 27, 2020
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Ambiente

Cos’è la topografia? La guida definitiva sulla topografia a cura di Unione Geometri

Guida definitiva sulla topografia a cura di Unione Geometri: che cosa è, quando nasce, e verso quale futuro si sta andando?

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Una mappa topografica è una rappresentazione bidimensionale di una superficie terrestre tridimensionale. Le mappe topografiche si differenziano dalle altre mappe in quanto mostrano sia la posizione orizzontale che quella verticale del terreno. Attraverso una combinazione di linee di contorno, colori, simboli, etichette e altre rappresentazioni grafiche, le mappe topografiche descrivono le forme e le posizioni di montagne, foreste, fiumi, laghi, città, strade, ponti e molte altre caratteristiche naturali e artificiali. Contengono inoltre preziose informazioni di riferimento per geometri e creatori di mappe, inclusi punti di riferimento, linee di base e meridiani e declinazioni magnetiche. Le mappe topografiche sono utilizzate da ingegneri civili, responsabili ambientali e urbanisti, nonché da appassionati di attività all’aperto, agenzie di servizi di emergenza e storici.

Quando nascono i primi lavori di topografia?

Alcune delle prime mappe conosciute furono realizzate in Mesopotamnia, nella zona ora conosciuta come Iraq, dove una serie di mappe che mostravano i confini delle proprietà furono disegnate verso il 2400 a.C. ai fini dell’imposizione fondiaria. Una mappa romana risalente al 335-366 d.C. mostrava caratteristiche topografiche come strade, città, fiumi e montagne. La parola topografia deriva dalle parole greche topos, che significa un luogo, e graphien, che significa scrivere. Pertanto, la topografia è la descrizione scritta o disegnata di un luogo.

Sebbene le basi del rilevamento del territorio fossero note già nel 1200 a.C. e forse anche prima, l’uso delle tecniche di rilevamento nella preparazione delle mappe era limitato alle città e ad altre aree su piccola scala. Mappe su larga scala sono state preparate da schizzi o riviste conservate dagli esploratori e talvolta riflettevano più immaginazione che osservazione. Di conseguenza, le posizioni esatte dei punti su una mappa erano spesso gravemente errate.

L’affermazione della Topografia in Europa alle corti dei grandi sovrani

Nel 1539, il matematico e geografo olandese Reiner Gemma Frisius descrisse un metodo per rilevare un’area dividendola in triangoli. Questo concetto di triangolazione è diventato una delle tecniche di base del rilevamento sul campo ed è ancora oggi utilizzato. Uno dei primi progetti di mappatura su larga scala usando la triangolazione fu iniziato nel 1670 da Giovanni Domenico Cassini, che era stato convinto a realizzare una mappa dettagliata della Francia. Dopo la morte di Cassini, i suoi figli e nipoti hanno continuato a lavorare sul progetto. Il risultato finale, chiamato Carte de Cassini, fu pubblicato nel 1793 e fu la prima accurata mappa topografica di un intero paese. L’unico difetto era la generale mancanza di misurazioni dell’altitudine, oltre a qualche elevazione a punti determinata misurando la variazione della pressione dell’aria con l’altitudine usando un barometro. Il concetto di linee di contorno per mostrare diverse elevazioni su una mappa fu sviluppato dall’ingegnere francese JL Dupain-Triel nel 1791. Sebbene questo metodo consentisse la rappresentazione accurata dei contorni del terreno e delle elevazioni su una mappa piatta e bidimensionale, non era ampiamente usato fino alla metà del 1800.

Il futuro della topografia

La maggior parte delle mappe topografiche attualmente in uso sono state prodotte manualmente. Per i produttori di mappe, tuttavia, il futuro è qui oggi. Una rete consolidata di satelliti di navigazione costituisce la base del Global Positioning System (GPS). Questo sistema consente ai topografi di determinare con precisione posizioni orizzontali in pochi metri, anche nel terreno più remoto dove le tecniche di rilevamento convenzionali sono impossibili.

Altri satelliti che trasportano una varietà di sensori potrebbero presto sostituire il metodo di fotografia aerea per creare mappe.

Il primo di una serie di satelliti Landsat fu lanciato nel 1972 e nel 1984 furono in grado di rilevare oggetti sulla superficie della Terra di circa 30 m di dimensione. Nel 1998, una società americana si stava preparando a lanciare un satellite in grado di rilevare oggetti piccoli quanto 3 piedi (1 m), che avrebbero prodotto immagini con tutti i dettagli delle attuali mappe USGS da 7,5 minuti. Ancora più importante, queste immagini verrebbero catturate e trasmesse come dati digitali, che potrebbero quindi essere elaborati e stampati dai computer. Ciò ridurrebbe significativamente il tempo necessario per produrre o aggiornare le mappe e migliorerebbe anche l’accuratezza complessiva.

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